Pijntherapie

Orthopedische pijntherapie

 

De meeste consulten bij een orthopeed zijn te wijten aan pijn. Vaak gaan we alleen naar de dokter als een bepaald lichaamsdeel pijn doet en dit een paar dagen aanhoudt. Dit in tegenstelling tot ernstige pijn direct na een val of ongeluk. In zo'n geval is er sprake van acute pijn, waarbij ons lichaam het signaal geeft dat er iets mis is.

De orthopedische pijntherapie heeft echter het primaire doel om langdurige chronische pijn te voorkomen of te laten verdwijnen, omdat die pijnsignalen in deze chronische situatie niet langer als waarschuwingssysteem dienen en daarom overbodig zijn en alleen maar het dagelijks leven verzwaren. Pijnpatiënten lijden vaak zowel aan bewegingspijn als aan pijn in rust, zodat het lichaam nooit meer kan ontspannen.


Waar komt pijn vandaan?

Pijn is een individuele ervaring, die wordt veroorzaakt door sensoren in ons lichaam en die op ons emotionele niveau werkt. Zo zijn bijvoorbeeld onze gewrichtskapsels, spieraanhechtingen en ligamenten uitgerust met mechanische pijnsensoren die nociceptoren worden genoemd. Ze reageren op mechanische prikkels, geven ze door aan het zenuwstelsel en geven ons lichaam zo het signaal "pijn".

Als de pijncondities gedurende een langere periode aanhouden, worden deze nociceptoren steeds gevoeliger. Zelfs met kleine prikkels (stimuli) wordt de pijn groter. Bovendien raken onze zenuwen gewend aan permanente pijn en ontwikkelen ze een "pijngeheugen". In dit geval zit het lichaam gevangen in een vicieuze cirkel van steeds toenemende pijn - er ontwikkelt zich een "pijnziekte". Behandeling met pijnstillers wordt slechts zelden voorgeschreven. Dan meestal hoog gedoseerd en gedurende korte tijd om de patiënt een kleine pauze te geven en zo de vicieuze cirkel te doorbreken. In plaats van pijnstillers wordt de orthopedische pijntherapie toegepast.


Principes van orthopedische pijntherapie

Deze pijntherapie is een complexe behandeling bestaande uit verschillende maatregelen en wordt alleen door artsen met aanvullende training uitgevoerd. In principe wordt geprobeerd de oorzaak van de pijn weg te nemen en de bewegingsbeperking of instabiliteit met hulpmiddelen te compenseren. Binnen dit kader worden manuele therapie, fysiotherapie, orthopedische hulpmiddelen, bandages en lokale injecties toegepast. Vaak is een consult bij een neuroloog of psychotherapeut noodzakelijk als aandoeningen aan het zenuwstelsel worden uitgesloten of als de patiënt ondersteuning in zijn/haar dagelijks leven nodig heeft.

Pijntherapie begint echter altijd met een gedetailleerde diagnose om de exacte oorsprong van de pijn te bepalen. Zo kan oorsprong van de pijn kan zich op een heel andere plaats bevinden dan het lichaamsdeel dat door de pijn getroffen wordt.

Bewegingsoefeningen vormen een belangrijke bouwsteen van pijntherapie.